Върба (Salix)

Снимка: mimivd

Salix е род от около 400 вида широколистни дървета и храсти от семейство Върбови (Salicaceae).

Срещат се предимно на влажни почви в студените и умерени райони на Северното полукълбо. На височина достигат до 30 м, а някои върби (особено арктически и алпийски видове) са нискорастящи или пълзящи храсти, например Salix herbacea рядко превишава 6 см височина.

Върбата расте бързо и има голям централен корен със силно развити гъсти странични корени, които са забележителни с тяхната издръжливост, размер и жизненост. Листата им са продълговати или овални, често с назъбени краища. Цъфтят рано през пролетта, често преди появата на листата. Върбите са двудомни, с мъжки и женски цветове, събрани в реси на отделни растения. Опрашването се извършва от вятъра. Лесно се размножава с резници, които се забиват направо в земята.

В България се срещат над 15 вида върби: бяла върба (Salix alba), плачеща върба (Salix babylonica), ракита (Salix viminalis), крехка върба (Salix fragilis), сива върба (Salix cinerea), мрежестолистна върба (Salix reticulata), тревиста върба (Salix herbacea) и други.

Листата и кората на върбовото дърво са споменати в древни текстове от Асирия, Шумер и Египет като средство за лечение на болки и треска, а в Древна Гърция лекаря Хипократ пише за лечебните им свойства още през пети век преди новата ера. За индианците от цяла Америка била основа на тяхното медицинско лечение. Активният екстракт от кората, наречен салицин (Salicin) се метаболизира в салицилова киселина в човешкото тяло и е предшественик на аспирина.

Автор: Гео, граф

Редакция: Hobbykafe

Може да прочетете повече в темата: Върба (Salix)